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거제씨월드 등, 고래류 사육시설 관리실태 '부실'민관공동조사단 국내 8개 고래류 사육시설 점검결과 드러나

스트레스 및 건강이상 징후 확인
국내 8개 고래류 사육시설에 대한 민관공동조사를 통해 고래류 사육시설이 부실하게 관리되고 있고, 정부가 이를 수십년간 방치한 사실이 확인됐다.  고래류 사육시설에 대한 공동점검이 서울대공원이 1984년 돌고래 쇼를 시작한 이래 33년 만에 처음이라는 점에서 이번 공동조사의 의미는 작지 않아 보인다.

민관공동조사단은 울산 돌고래 폐사사건을 계기로 이정미 국회의원, 동물권단체 케어, 동물자유연대, 핫핑크돌핀스, 환경부, 해수부로 구성돼, 지난 2월 22일부터 3월 3일까지 열흘간 해당 업체의 시설관리(수온, 수질, 조명, 소음 등)와 돌고래 건강관리 (사료급식방법, 건강관리차트, 수의사 등) 실태를 점검했다.

그러나 업체측의 수족관 시설 출입 제한, 자료미제출, 정부의 미온적 조사준비 등으로 인해 공동조사가 충분히 이뤄지지 않았다는 지적도 나온다. 환경부와 해수부가 업체 눈치를 보며 공동조사결과 발표 기자회견을 거부, 이번 조사결과 발표는 민간 측 조사단의 입장만 반영됐다고 조사단 측은 밝혔다.

공동조사단은 이번 조사에서 좁은 돌고래의 생활공간, 전무한 환경풍부화 시설, 열악한 의료 환경 등을 확인했다. 조사단에 따르면 고래류 사육시설 8곳 모두 총면적은 법적기준을 만족했지만, 여러 개로 쪼개진 개별 수조의 면적은 법적기준을 충족시키지 못했다.

흰고래(벨루가)를 사육하고 있는 ‘거제씨월드’는 수조가 칸칸으로 나뉘어 있어, 돌고래가 많은 시간을 보내는 개별 수조면적은 법적기준을 충족하지 못했다는 것. 열악한 사육환경에 노출된 돌고래의 극심한 스트레스에 대한 징후도 관찰됐다. 한 자리에서 반복적으로 뛰어오르거나, 계속에서 벽에 부딪히는 정형행동을 ‘거제씨월드’에서 확인했다고 한다.

‘거제씨월드’는 이미 큰돌고래 6마리가 폐사한 곳이다. 이런 스트레스가 지속되면, 사육사를 공격할 가능성도 있다는 진단이다.‘거제씨월드’는 물냉각시설을 갖추고 있지 않아 수온 14도 내외에서 사는 흰고래(벨루가)에게 여름철 20도 이상의 물을 공급하고 있는 사실이 확인됐다.

국내에서는 흰고래(벨루가)에 대한 관리기준이 없어, 상대적으로 크기가 작은 큰돌고래 관리기준을 흰고래(벨루가)에게 적용하고 있다는 게 조사단의 판단이다.

조사단 측은 “거제씨월드 등 일부 수족관은 국회보좌진과 동물보호단체의 현장출입을 거부하고, 보안각서 서명을 요구해 1~2시간 조사가 지연되기도 했다”며 “정부는 1년에 1번 점검표 없이 형식적인 정기점검을 수십년간 해왔던 것을 확인했는데 이런 관리소홀은 업체의 공동조사거부와 법적서류미제출 등과 무관하지 않다”고 지적했다.

한편 이정미 국회의원과 동물보호단체는 폐쇄할 시설의 돌고래들을 ‘바다쉼터’로 옮겨 더 나은 환경에 살도록 하는 '돌고래 바다쉼터 추진위원회(가칭)'를 구성할 예정이다. 이 위원회는 바다쉼터 위치모색과 국민적 참여를 이끌어 내는 활동을 진행하기로 했다.
 
 
 
 

박춘광 기자  gjtline@naver.com

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