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[기고칼럼:황영석] 윤석열 정부의 첫 번째 잭팟 '대왕고래' 황영석:신개념 국가경영포럼 회장

지난 6월 3일 윤석열 대통령은 용산 대통령실에서 다음과 같은 중요한 국정 잭팟을 발표했다.

존경하는 국민 여러분! 

[포항 영일만 앞바다에서 막대한 량의 석유와 가스가 매장되어 있을 가능성이 높다는 물리 탐사결과가 나왔습니다. 여러분도 잘 아시는 바와 같이 우리나라는 1966년부터 해저 석유 가스전 탐사를 꾸준히 시도해 왔습니다. 그 결과 90년대 후반에 4,500만 배럴 규모의 동해가스전을 발견해서 3년 전인 2021년까지 상업생산을 마친 바 있습니다. 

우리 정부 들어와서 지난해인 2023년 2월에 동해가스전 주변에는 더 많은 석유가스전이 존재할 가능성이 높다는 판단 하에 세계 최고 수준의 심해 기술평가 전문 기업인 미국의 엑트지오사에 물리탐사 심층분석을 맡겼습니다. 최근에 최대 140억 배럴에 달하는 석유와 가스가 매장되어 있을 가능성이 매우 높다는 결과가 나왔고, 유수 연구기관과 전문가들 검증도 거쳤습니다. 이는 90년대 후반에 발견된 동해가스전의 300배가 넘는 규모이고, 우리나라 전체가 천연가스는 최대 29년, 석유는 최대 4년을 넘게 쓸 수 있는 양이라고 판단됩니다. 

jtbc, 윤석열 때통령의 국정 프리핑

또 심해 광구로는 금세기 최대 석유개발 사업으로 평가받는 남미 가이아나 광구의 110억 배럴보다 더 많은 자원량이라 할 수 있습니다. 지금부터는 실제 석유화학 가스가 존재하는지 실제 매장규모는 얼마나 되는지 확인하는 탐사 시추단계로 넘어갈 차례입니다. 

최소 5개의 시추공을 뚫어야 하는데 1개당 1천억원이 넘는 비용이 들어갑니다. 세계 최고의 에너지개발 기업들도 벌써부터 관심을 보이고 있습니다. 

국민 여러분께서는 차분하게 결과를 지켜봐주시면 좋겠습니다. ]            

정부와 석유공사는 미국의 액트지오(Act-Geo)사로부터 받은 물리 탐사 분석 결과에다 추가로 국내외 업체와 민간 전문가 위원회를 통한 검증을 거쳐 최우선 개발 후보 해역인 동해 8광구와 6-1광구 북부에 걸친 지역명을 '대왕고래'로 선정했으며, 심해 가스전 프로젝트를 추진하면서 철통 보안을 위해 석유·가스가 대량 매장됐을 가능성이 높은 가스전 후보지에 이 같은 이름을 붙였고 윤석열 대통령이 지난 3일 전격 발표하기 전까지 철통보안을 유지해왔다고 한다. 

프로젝트명 대왕고래는 늦어도 올해 12월에는 시추될 계획이며, 이에 따라 동해 8광구와 6-1광구 북부에 걸친 가스전 후보해역에서 펼쳐질 대왕고래의 석유,가스 탐사시추는 최대 약140억 배럴 규모로서 매장가치는 약 2,300조이며, 이는 삼성전자 시세총액의 약 4~5배에 해당한다.

석유공사는 대왕고래의 시추는 글로벌 해양 시추업체인 노르웨이의 “시드릴”이 맡고 계약금액은 약 3,200만 달러(약 439억원), 시추선은 삼성중공업이 건조한 “웨스트 카펠라”를 사용한다.

  21세기에 발견된 최대의 심해유전인 가이아나는 미국 석유기업 엑슨모빌이 7년의 탐사 끝에 2015년 석유 시추에 성공했으며, 확인된 석유 매장량은 총 110억 배럴로서 2019년부터 본격적으로 생산. 수출했으며, 2010년대까지 남미의 최빈국에서 단번에 신흥 산유국이 되었다.                       

선일보, 남미 가이아나 광구

더민주당은 지난 5일 국회에서 열린 최고위원회에서 이재명 대표는 “(대왕고래) 탐사(성공)확률이 20%라고 하는데, 반대로 애기하면 80%는 아니라는 얘기”라며 ‘성공하기를 바라지만 그 과정에서 불필요하게 국민의 기대를 자극하지 않도록 신중하고 안정적인 국정운영을 해달라“고 했고, 정청래 최고위원은 ”윤 대통령 공언이 꿈이 아니라 현실이었으면 좋겠다“ 면서도 ”혹시 지지율 방어, “땜빵”이 아닌가 하는 의구심도 많다고 했으며, 조국혁신당 조국 대표도 “국정을 이렇게 대충 대충 운에 맡겨도 되는 것이냐? 며 ”잘 안되면 또 없었던 일로 할 것인가? 아니면 시추 작업을 정권 지지율 상승 도구로 사용하려고 지른 것인가? 라고 했다.

이에 대해 제8광구와 제6-1광구를 중심으로 유전을 분석한 심해 석유, 가스 전문가인 미국 액트지오 아브레우는 “유전 가능성은 국가 경사인데, 한국처럼 논쟁 뜨거운 건 처음”이라며 “외부 전문가도 매장 가능성 인정. 시추 않는 건 말 안돼” 라고 표현 할 정도로 공익의 창출과 그것을 위해 총의를 모으는 것이 아닌 극단을 치닫는 한국정치의 특별한 현실을 지적했다. 

그는 “성공률이 20%는 굉장히 양호하고 수준 높은 가능성을 의미한다. 지난 20~25년간 가장 큰 매장량이 가이나아에 있는 리자에서 발견되었는데, 성공 가능성이 16%였다”며 질책했다.

대한민국의 미래를 위해 기회비용인 “대왕고래”에 투자될 약 5천억 원이 문제인가? 아니면 문재인 정부 시절 어디에 사용한 지도 알 수 없는 부채로 남긴 약 450조의 돈이 문제인가?

만약 약 10년 후에 대왕고래 프로젝트의 약 50%만 개발되더라도 모든 국민들에게 세대별로 매월 100만원 이상, 10년 이상 동안 지불될 것이며, 교육과 의료 등 복지가 확대될 것이다.
 
윤석열 대통령은 좌고우면 할 것도 없이 세계 3위권 국가를 행해 “대왕고래”를 추진해야 할 것이며, 최고 잭팟인 미완의 제7광구 해양광물인 석유와 가스도 지킬 수 있도록 미국을 앞세워 시간 끌기로 상호간 신의성실 의무를 저버린 일본에 대해 당당한 협상을 시도해야 한다.

 

 

 

 

 

 

박춘광 기자  gjtline@naver.com

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